Las carreras de obstáculos atraen a más de dos millones de personas alrededor del mundo

Se practica al aire libre y rompe con la monotonía del running tradicional.  También, es el apoyo casi inevitable del trabajo en equipo, a causa efecto del límite al que se exige al cuerpo en algunos casos. Quizás sea por todo esto o quizás sean otros los argumentos “clave”, pero lo que si estamos 100% seguros es que este deporte es una actividad atractiva y excitante.

En este tipo de carreras vas a tener que zambullirte en piscinas de agua helada y barro. También superar una trepa por el suelo bajo de una manta de cables de corriente, e incluso superar muros y obstáculos de una dificultad técnica muy elevada. Esta es la nueva versión de las carreras de obstáculos, una escalera infinita a la superación personal. Precisamente es esto lo que hace que cada vez tengan más seguidores; capacidad física imposible y capacidad mental imposible.

La historia de la creciente moda obsesiva de romper el umbral del dolor

Aunque parezca un deporte de hace unos escasos 4 o 5 años, la realidad es que se cree que el origen de las carreras de obstáculos se remonta a 1987. La Tough Guy, es probablemente la primera prueba comercial de esta disciplina deportiva. Su creador fue Billy Wilson, que diseñó un circuito en su propia casa con el objetivo de hacer revivir a los participantes la pavorosa historia de la Primera Guerra Mundial.

Tough Guy Race
📷: Imagen de archivo del álbum de Tough Guy Race.

Los participantes habituales a este tipo de eventos, cada vez más especializados, exigen nuevos retos que les pongan al límite. Los actuales ya no le suponen un desafío y a ellos les perturba no tener un nuevo reto que les intimide. Esto hace que continuamente las organizaciones busquen sorprender a los participantes con evoluciones permanentes de sus obstáculos. Evoluciones que con el paso de los meses cada vez limitan más a los que quieren probar esta disciplina por primera vez.

José Manuel González: “Hay que fomentar la alta competición para lograr una similitud legal de este deporte frente a otros. Si, pero también estamos olvidando a la base. Creo que pensar en una alternativa como por ejemplo la inclusión de dos circuitos diferenciados en una misma carrera sería una buena solución para ello”.

La realidad es que a estas carreras acuden hombres y mujeres que se sienten atraídos por la idea de completar un recorrido que les llevan a vivir experiencias “cercanas a lo imposible” y a “superar sus miedos”.

Me gusta preguntar a los participantes de este tipo de carreras cuál es la motivación que les hace exponerse a una prueba tan exigente. La respuesta unánime y espontánea es que sobre todo son pruebas “divertidas” y a la vez todo un “reto personal”.

¿Por qué gusta tanto?

Según un artículo publicado en marzo de este año en la BBC, es ese “sentido de comunidad” lo que ayuda a las personas “a esforzarse física y mentalmente”.

Participante anónimo: “He tenido a un completo extraño poniendo sus manos en mi culo para empujarme y ayudarme a superar uno de los obstáculos y no me ha molestado 😱”.

Para Ángel Sanz, director de Spartan Race, en este deporte hay un sentido de motivación que no se da en otra disciplina. Aquí se comparten los miedos, las debilidades y las fortalezas para superar el reto como un equipo.

Puede que sea la capacidad de refuerzo de la autoconfianza perdida. También está el factor de aprendizaje. La gente que experimenta uno de estos eventos es capaz de mejorar imitando estrategias.

Agua Tough Guy Race
📷: Imagen de archivo del álbum de Tough Guy Race.

Ahora es común ver en redes sociales a personas orgullosas de mostrar sus “heridas de guerra” después de haber participado en una prueba de este calibre. En los últimos 2 años se reconocen: esguinces, cortes, fracturas, dislocaciones… Pero las personas vuelven a repetir al año siguiente. Incluso ha habido muertes, aunque no está demostrado que ninguna fuera como consecuencia directa del diseño del circuito.

¿Deporte o evento de ocio y tiempo libre?

¿A quién no le han preguntado alguna vez aquello de “practicas algún deporte? La definición que da el CSD a la palabra deporte es la siguiente: “Es aquella actividad física ejercida dentro de un juego o una competición de cualquier tipo, cuya práctica está sujeta a unas normas específicas. Esta actividad física puede ser un simple entretenimiento, una competición, un juego por placer o un ejercicio físico y/o mental”. 

Las carreras de obstáculos se han popularizado mucho, pero dado su gigantesco crecimiento ha sido inevitable la necesidad de regularizar su práctica ante el vacío y el desamparo legal en el que se encuentra.

En particular, hoy en día estas pruebas aún no han sido reconocidas oficialmente como un deporte. Pero, a la gran mayoría de los participantes no parece que les supongan un problema alguno.

José Manuel González: “Llegará el día en el que el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte de validez a un “deporte” con un vacío legal que desampara a personas que resultan heridas y quedan expuestas a seguros de regulación privada”.

La actuación de la Asociación de Carreras de Circuitos de Obstáculos (OCRA), es positiva pero no suficiente. Por lo pronto necesitamos una federación que regularice a un peligroso círculo vicioso que mira por encima del hombro a la barrera de la seguridad de los participantes.


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José Manuel González Cantillo
Soy José Manuel. Ex-Ciclista de Pista, también un entusiasta de cualquier tipo de reto deportivo y ahora, después de unos años disfrutando de este deporte, ex-atleta OCR. Soy Licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte, Master en Alto Rendimiento Deportivo y Coaching Deportivo, Diplomado en Nutrición Deportiva y Master en Educación y Profesorado y, desde el el año 2017, Director General de OCR Master. Con este proyecto mi equipo de trabajo y yo, queremos lograr desde la igualdad de oportunidades de genero, que vuestras experiencias en las Carreras de Obstáculos sean, cuanto menos, inolvidables. ¡Gracias por leernos y bienvenid@s a vuestra casa! 🙂

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